Romaner

Fra bogholder til bestseller – Portræt af Wilbur Smith

Wilbur Smith, Courtney, Courtney-serien, Courtney-serie, Krigsråb, Wilbur, Historiske romaner, Historisk fiktion, Afrika, Sydafrika, Anden verdenskrig, medforfattere

Wilbur Smith er en verdenskendt forfatter. Han har mere end 37 udgivelser og over 120 millioner solgte bøger at bryste sig af, og den 85-årige legende-forfatter ser ikke ud til at stoppe foreløbigt.

Men, hvordan går det til, at en ung, sydafrikansk bogholder ved navn Wilbur Addison Smith bliver én af verdens bedst sælgende forfattere?

Læs med her, og få den fantastiske historie om Wilbur Smith.

“Find dig et rigtigt job”

Født i 1933 i det tidligere Rhodesia, dét, der nu er Zambia og Zimbabwe, voksede Wilbur Smith op på sin fars enorme ranch.

Storvildtjagt, sorte tjenestefolk og en opvækst under den åbne, Afrikanske himmel blev hurtigt hverdag for den unge Wilbur smith.

Wilbur Smith, Courtney, Courtney-serien, Courtney-serie, Krigsråb, Wilbur, Historiske romaner, Historisk fiktion, Afrika, Sydafrika, Anden verdenskrig, medforfattere

Men selvom hans opvækst var præget af hårdt arbejde, så var det ikke nok til at få Wilbur Smith væk fra bøgerne, som allerede fra barnsben fyldte meget i hans liv.

Efter otte år på kostskole i sydafrika, to år på senior school og til sidst tre år på universitet bestemte Wilbur Smith sig for, at han ville være journalist.

Hvis det slog fejl ville han blive professionel jæger. Men ingen af de to ideer var hans far meget for.

“Min far var forfærdet. ‘Vær nu ikke en idiot. Du kommer til at sulte’, sagde han til mig. Find dig selv et rigtig arbejde!”

Efter den reprimande fik Wilbur Smith job som revisor. Men han kunne alligevel ikke lægge skriveriet på hylden.

Starten på Courtney-serien

Wilbur Smiths første roman blev alt andet end en succes. Efter et par succesfulde udgivelser af mindre historier kastede Wilbur Smith sig over et større projekt:

“Jeg skrev en roman kaldet ‘Guderne bliver først gale’, en forfærdelig titel til en endnu værre bog.”

Afslagene væltede ind af postkassen. Der var næsten ikke et forlag tilbage, der kunne sige nej til bogen.

Men det fik ikke Wilbur Smith til at lægge skriveriet på hylden. I stedet begyndte han at skrive om det barske, smukke og farlige Afrika som han kendte så godt.

Wilbur Smith, Courtney, Courtney-serien, Courtney-serie, Krigsråb, Wilbur, Historiske romaner, Historisk fiktion, Afrika, Sydafrika, Anden verdenskrig, medforfattere

Wilbur Smith skrev om ranchen fra sin barndom, sin mor og sin far, om afrikansk historie og om de sorte og de hvide. Han skrev om guldminer og jagt, om kærlighed og had.

Det blev til den verdenskendte roman Når løven jager. Første bind i Courtney-serien, der hurtigt blev kendt verden over, og som stadig vokser den dag i dag.

Seneste udgivelse i Courtney-serien, Krigsråb, et nu udkommet på dansk, 54 år efter det første bind i Courtney-serien udkom.

Wilbur Smith, Courtney, Courtney-serien, Courtney-serie, Krigsråb, Wilbur, Historiske romaner, Historisk fiktion, Afrika, Sydafrika, Anden verdenskrig, medforfattere

Courtney, Ballantyne, Egypten…

Wilbur Smith har været aldeles produktiv gennem sin et halvt århundrede lange karriere som forfatter. Det er blevet til intet mindre end tre separate serier, med henholdsvis 14, 4 og 6 bind.

Den største og måske mest kendte serie er Courtney-serien.

Wilbur Smith, Courtney, Courtney-serien, Courtney-serie, Krigsråb, Wilbur, Historiske romaner, Historisk fiktion, Afrika, Sydafrika, Anden verdenskrig, medforfattere

Courtney-serien er en episk slægtsfortælling om Courtney-familien strækker sig over flere generationer. Mere end 100 års historie, fra 1860’erne til 1980’erne er indkapslet i stærke og realistiske, hensynsløse og åbenhjertige, men også eventyrlige romaner.

Alle har de det spændende bagtæppe af et historisk forankret Afrika, på kanten af krig, guldfeber og elfenbensjagt.

#Fun-fact:
Wilbur Smiths farfar hed Courtney James Smith, hvorfra inspirationen til Courtney-Serien kom fra.

Du kan læse meget mere om Courtney-serien og få et overblik over alle bindene her.

Ballantyne-serien er en stærk fortælling om Ballantyne-familien, der består af fire romaner. Romanerne følger Ballantyne-familiens på tværs af generationer fra 1860’erne til 1980’erne. Seriens bagtæppe er Zimbabwes tilblivelse og løsrivelse fra Storbritannien.

Wilbur Smith, Courtney, Courtney-serien, Courtney-serie, Krigsråb, Wilbur, Historiske romaner, Historisk fiktion, Afrika, Sydafrika, Anden verdenskrig, medforfattere

Ballantyne- og Courtney-familiernes skæbner væves sammen for en kort stund i romanen Solens Sejr, der blander de to storslåede serier.

Egypten-serien er lidt af en afstikker fra Wilbur Smiths ellers elskede syd- og centralafrika og moderne tidsperiode.

Nu følger vi pludselig oldtidens egyptiske faraoer på tværs af de forskellige kongeriger, alle bygget på guld, grådighed og krig. Persongalleriet er dog stadig engagerende og elskeligt som man kender det fra Wilbur Smiths andre serier.

Wilbur Smith, Courtney, Courtney-serien, Courtney-serie, Krigsråb, Wilbur, Historiske romaner, Historisk fiktion, Afrika, Sydafrika, Anden verdenskrig, medforfattere

Egypten-serien er et friskt pust, hvis man som læser vil en tur tilbage i tiden og væk fra Wilburs egen del af Afrika. Fortællingen lægger vægt på magtkampe, desillusion, og den brutalitet, der kan overtage mænd, der er forblændet af raseri eller grådighed.

Hector Cross-serien handler om den tidligere major i det britiske specialkorps SAS.

Hector Cross ejer sit eget sikkerhedsfirma, og serien indledes med, at milliardæren Hazel Bannocks yacht bliver kapret af somaliske pirater, der kidnapper hendes unge datter.

Wilbur Smith, Courtney, Courtney-serien, Courtney-serie, Krigsråb, Wilbur, Historiske romaner, Historisk fiktion, Afrika, Sydafrika, Anden verdenskrig, medforfattere

Hector Cross hyres til at bringe datteren sikkert tilbage, og herefter går der ikke længe, før Hector Cross igen finder sig selv i orkanens øje.

Brugen af Ghostwriters

På det seneste er Wilbur Smith gået i samarbejde med et væld af forskellige forfattere om sine romaner.

Wilbur Smith har tidligere udtalt, at hans læsere efterspørgere hans romaner og fortsættelser hurtigere end han kan skrive dem.

Derfor har han valgt at sige god for, at såkaldte ‘ghostwriters’ kan gøre benarbejdet i skriveprocessen, hvor Wilbur Smith styrer plottet og karakterenes ageren i fortællingen.

I seks år har Wilbur Smith benyttet denne metode til at færdiggøre sine bøger, og navne som Giles Kristian, Tom Kain, David Churchill og Tom Harper har alle bidraget til det store forfatterskab.

Wilbur Smith, Courtney, Courtney-serien, Courtney-serie, Krigsråb, Wilbur, Historiske romaner, Historisk fiktion, Afrika, Sydafrika, Anden verdenskrig, medforfattere

Wilbur Smiths seneste tilføjelse, Krigsråb, er skrevet i samarbejde med David Churchill. Det er 14. bind i Courtney-serien. Køb den her.